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Curso sobre cobertura del narcotráfico genera entusiasmo entre periodistas

Charlas de dos horas, debates activos y participantes entusiastas fueron los hechos que enmarcaron el curso Cobertura del Narcotráfico por Álvaro Sierra. A solicitud de los estudiantes, Sierra extendió el curso por dos semanas más. "Es la segunda semana y me siguen llegando mensajes en los foros", dijo el instructor. "Todavía recibo sus mensajes".

El curso, que fue impartido en español, fue organizado por el Centro Knight para el Periodismo en las Américas, como parte de sus programas de enseñanza. Los 30 estudiantes representaron a 10 países: Argentina, Brasil, Colombia, Ecuador, Guatemala, Alemania, Paraguay, Perú, México y Estados Unidos.

Los participantes debatieron, conversaron y en ocasiones "se quedaban durante dos horas o dos horas y media en cada chat", dijo Sierra. "Cuando nos empezamos a dar cuenta que había muchos argumentos morales detrás de cada historia... las discusiones se volvieron realmente interesantes".

La asistente del curso Rachel Barrera dijo que Sierra generó el entusiasmo de los participantes. "Álvaro se toma su tiempo con los estudiantes. Les regala su atención personal y pienso que eso ayuda con la motivación y la participación".

Sierra, quien ha cubierto conflictos armados y narcotráfico por años, cree que la razón de que los participantes se interesaran tanto es que los ha hecho comprender el tema con una perspectiva global. "No es un problema de México; ni un problema colombiano ni guatemalteco. Es un problema global", dijo. "Es algo mucho más grande".

Sierra invitó a los participantes de salir de la cobertura de "asesinatos y masacres y cocaína incautada por las autoridades". De acuerdo con Sierra, los participantes manifestaron que habían aprendido algo que antes no sabían y que resultó una herramienta útil para su trabajo.

Rodolfo Montes, reportero de Milenio Diario y Milenio Televisión de México escribió: “Haber tomado este curso sobre la cobertura del narcotrafico expandió y consolidó una nueva visión de cómo la cobertura de prensa debe abarcar este tema global".

Otros temas incluidos en el curso fue la despenalización y la seguridad. "Tambien aprendí que hay diferentes alternativas a la despenalizacion que pueden ayudar a controlar este problema", dijo Irma Londoño, quien huyó de Colombia hacia Estados Unidos en 1999 tras recibir amenazas de muerte.

El curso no solo la ayudó a "estudiar las medidas de seguridad que debe tomar un reportero al cubrir las noticias en sitios peligrosos", pero también fue un apoyo emocional. "Para mí, el curso ha sido mi terapia", escribió. "Sabes lo dificil que es estar en el exilio y esto me ayudó a sentir que no estaba sola y que otros periodistas han sufrido, siguen sufriendo, y seguirán sufriendo amenazas, persecución e indiferencia al cubrir el narcotráfico".

Es la quinta ocasión en que el Centro Knight ofrece este curso. El Centro fue fundado en 2002 a través de una donación de la Fundación John S. and James L. Knight, al profesor Rosental Alves con el objetivo de ayudar a los periodistas en América Latina y el Caribe a mejorar la calidad del periodismo en sus países. El centro tambien recibe donativos de otros benefactores como la Open Society Foundations y la Universidad de Texas.


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