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Congresista de EE.UU. presenta proyecto de ley privado para apoyar a periodista mexicano a quien negaron asilo




La representante de Estados Unidos Debbie Dingell, del partido demócrata por el estado de Michigan, presentó un proyecto de ley privado (private bill) en el Congreso para otorgar al periodista mexicano Emilio Gutiérrez Soto luego una visa de inmigrante o el estado de residente permanente luego de que su caso de asilo fuera negado en febrero.

Emilio Gutiérrez Soto. (Cortesía).

Además, Dingell y un colega del Congreso, el representante Fred Upton, republicano por el estado Michigan, escribieron una carta al director interino de ICE, Ronaldo Vitiello, para instar que se le diera asilo al reportero.

Muy claramente, la vida de Emilio – si regresara a México – está siendo amenazada, y él y su familia vivirían en circunstancias muy difíciles. Este país es un lugar donde las personas necesitan poder buscar asilo político”, dijo Dingell el 15 de marzo en un programa de radio llamado ‘Stateside’. “Muchas de las personas que están trabajando con él hablan de lo buena persona que es. Estaba haciendo su trabajo, documentando los crímenes cometidos por soldados mexicanos”.

La representante también enfatizó que Gutiérrez Soto ha seguido las leyes de Estados Unidos desde que llegó al país y que existe la obligación de proteger una prensa libre.

El periodista le dijo al Centro Knight que está muy agradecido por los esfuerzos de los representantes.

“Ellos están tomando en cuenta mucho la importancia y el rol que juega ICE en este proceso, están nuestras vidas de por medio”, dijo.

“Se está tratando de preservar dos vidas ante la injusticia cometida por un juez. Y eso a mí me parece muy sorprendente y lo aprecio mucho”, agregó Gutiérrez.

Gutiérrez Soto y su hijo huyeron a EE.UU. desde México en 2008 luego de que se les notificara que alguien en el Ejército mexicano planeaba matarlo. El periodista había escrito sobre supuestos abusos por parte de los militares contra civiles en Ascensión, México. Al solicitar asilo en la frontera, fue detenido por funcionarios de Estados Unidos.

Después de nueve años, el juez Robert Hough negó las solicitudes de asilo de padre e hijo en julio de 2017. Pero, en mayo de 2018, la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA, por sus siglas en inglés) ordenó una nueva audiencia para la consideración de nuevas pruebas.

Hough volvió a negar el caso el 28 de febrero de 2019, encontrando que Gutiérrez Soto “no era un testigo creíble” y que no había suficientes testimonios o pruebas para demostrar que el periodista fue perseguido en México o será perseguido si regresa, según la decisión del juez.

El abogado de Gutiérrez Soto ha apelado ante la BIA.

Durante el tiempo de estas decisiones judiciales, el periodista y su hijo fueron casi deportados en diciembre de 2017, pero fueron salvados por una estadía de emergencia. Sin embargo, estuvieron recluidos en un centro de detención de ICE durante siete meses y liberados en julio de 2018.

Gutiérrez Soto ha sido becario Knight-Wallace en la Universidad de Michigan desde septiembre de 2018.

“Hemos estado tratando de conseguir un patrocinador para [el proyecto de ley] durante mucho tiempo y la Congresista de Michigan, junto con su personal, Tim Huebner son las personas que finalmente lo lograron”, dijo Eduardo Beckett, abogado de Gutiérrez Soto, al Centro Knight. “Estamos siempre agradecidos por su increíble trabajo y esperamos que la justicia expedita provenga del proyecto de ley privado o de las cortes de apelaciones”.

Anteriormente, mientras el periodista estaba detenido en el verano de 2018, Dingell había escrito una carta al director interino de ICE apoyando la liberación de Gutiérrez Soto y su capacidad para ir a la Universidad, lo que significa que estaba enterado del caso, según dijo al Centro Knight Lynette Clemetson, directora de Wallace House, sede de las Becas Knight-Wallace para Periodistas.

H.R. 1751, un proyecto de ley privado que se aplica únicamente al apoyo de Gutiérrez Soto y su hijo, fue presentada por Dingell el 13 de marzo y se remitió al Comité de la Cámara de Representantes del Poder Judicial. Si es aprobado, le otorgará residencia permanente al padre y al hijo, explicó Beckett.

Cuando un miembro presenta un proyecto de ley privado, Inmigración entiende que realmente estamos adoptando una postura muy firme de que esto es algo que nos preocupa”, dijo Dingell en el programa de radio ‘Stateside’.

El proyecto de ley tendría que pasar por la Cámara de Representantes y el Senado y, finalmente, ser firmado por el presidente Donald Trump.

“[Representante Fred Upton] había escuchado sobre este caso tanto como yo y cuando supimos que su caso de asilo había sido denegado, dije: ‘Fred, tenemos que hacerlo de forma bipartidista’. ¿Harías una carta conmigo?”, dijo Dingell. “Cuando haces proyectos de ley privados no se te permite tener copatrocinadores, pero he estado hablando con varios de mis colegas en toda la Cámara y estamos viendo otras cosas que podemos hacer de manera bipartidista para demostrar que alguien puede hacer su trabajo y no enfrentar amenazas de muerte y acoso por parte de un ejército y del gobierno”.

Beckett dijo que cree que un enfoque bipartidista es la manera de proceder con el proyecto de ley.

“Creo que la primera enmienda no pertenece a ningún partido, es solo una cuestión constitucional y no importa en qué creas, todos estarán de acuerdo en que la Primera Enmienda es muy vital para este país, para la democracia”, dijo Beckett.

Beckett dijo que una red de simpatizantes de periodistas en todo el país se está acercando a los miembros del Congreso en sus distritos para obtener apoyo para el proyecto de ley.

En la carta que Dingell y Upton escribieron al Director Interino de ICE, en apoyo al asilo para Gutiérrez Soto, los representantes señalaron: “México sigue siendo el país más mortal para los periodistas de todo el mundo que no tienen conflictos armados y dos periodistas ya han sido asesinados en el país este año”.

“Teniendo en cuenta este conjunto de hechos, junto con las legítimas preocupaciones documentadas que rodean la seguridad del Sr. Gutiérrez Soto, apoyamos firmemente su solicitud de asilo”, continuó. “Esperamos que se dé la debida consideración a su caso, y le agradecemos su atención a este importante asunto”.

Desde que la carta fue enviada, otro periodista fue asesinado en México. El locutor de radio Santiago Barroso recibió un disparo en la puerta de su casa en el estado mexicano de Sonora el 15 de marzo.

“La comunidad de la Universidad de Michigan, miembros de los medios de comunicación, defensores de la libertad de prensa en todo el país y muchos estadounidenses continúan compartiendo nuestra profunda preocupación por la seguridad del Sr. Gutiérrez Soto si regresa a México”, se lee en la carta de Dingell y Upton.

El Centro Knight contactó a ICE sobre esta carta, pero no recibió ninguna respuesta.

Clemetson, quien testificó en la segunda audiencia de asilo de Gutiérrez Soto, dijo que la última denegación de asilo fue devastadora para aquellos en el programa de las Becas Knight-Wallace.

“Ciertamente nos involucramos el año pasado porque el caso de Emilio era importante. Era un periodista que estaba en peligro y quería permanecer en el periodismo, por lo que se convirtió en un fuerte candidato para nuestro programa”, dijo Clemetson. “Pero ahora él es becario Knight-Wallace desde septiembre y por eso ya no es un tema abstracto para nosotros. Él es una persona, es nuestro amigo, es un colega, es alguien que la gente conoce bien aquí. Y todos hemos escuchado mucho sobre su caso”.

Clemetson planteó las preocupaciones sobre los peligros que enfrentan los periodistas mexicanos y las amenazas específicas que enfrenta Gutiérrez Soto, así como los problemas de libertad de prensa más importantes.

“Otros países recurren a Estados Unidos para obtener orientación sobre cómo defender éticamente los problemas”, dijo. “Y para los países que ya actúan con impunidad, si Estados Unidos no va a defender la libertad y la seguridad de la prensa, entonces permite que los países que ya hacen caso omiso de la libertad de prensa actúen con una mayor impunidad, incluso de manera más intencional. La vida y el trabajo de los reporteros”.




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