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Más de 60 procesos judiciales enfrenta periodista brasileño tras investigación sobre presunto fraude en la educación



Una serie de reportajes sobre un presunto fraude en evaluaciones de la enseñanza pública de Sobral y otras ciudades del estado de Ceará, región nordeste de Brasil, ha motivado hasta el momento 63 procesos judiciales contra el periodista Wellington Macedo.

En septiembre de 2018, Macedo publicó en su canal en YouTube el reportaje en video “Educação do Mal” (Educación del Mal), en el que estudiantes, padres y exprofesores de escuelas de Sobral, Coreaú e Itapajé denuncian un supuesto esquema para cometer fraude en evaluaciones de enseñanza.

Wellington Macedo en una captura de pantalla del video del reportaje Educação do Mal.

Después de eso, Macedo fue denunciado en 59 procesos judiciales instaurados por directores de escuelas de Sobral, representados por el abogado Charles Paiva, un funcionario de la Secretaría de Educación del municipio. El periodista también es blanco de otros cuatro procesos por calumnia y difamación, instaurados por el Secretario de Educación de Sobral, por una profesora y dos directores de escuelas, según le contó el periodista al Centro Knight.

El 19 de febrero se celebró en Sobral la primera audiencia que reunió a los 59 procesos de directores en contra de Macedo. Cada uno pide una indemnización de 38 mil Reales (R) que resultaría en casi R $2,2 millones (apropiadamente US $587.000) si el periodista es condenado en todas las demandas, según reportó el Folha de S. Paulo.

La defensa de Macedo, que había solicitado la audiencia única para los 59 procesos, presentó una contrademanda en la que señala a sus acusadores de acoso judicial y pide R $10 mil (cerca de US $2.600) de indemnización a cada uno de ellos, dijo el periodista. La solicitud está siendo analizada por el juez responsable del caso.

Macedo afirmó que hay directoras entre las titulares de los 59 procesos que fueron “engañadas” por el Ayuntamiento de Sobral y ni siquiera sabían de qué se trataban las acciones. “Dos de ellas me relataron que, cuando fueron llamadas a una reunión [por el Ayuntamiento], se les dijo que quien entraría en el proceso era el propio Ayuntamiento y ellas serían solo testigos”, dijo. Según el periodista, una de ellas archivó el proceso del que era titular y otras estarían pensando en seguir el mismo camino.

El abogado Charles Paiva negó las alegaciones de Macedo en conversación con el Centro Knight. Según él, los 59 directores buscaron al Ayuntamiento y solicitaron la apertura de procesos contra Macedo por haber publicado “no verdades” sobre el sistema de enseñanza de Sobral. Él afirma que la directora que pidió el archivo de su proceso lo hizo por haberse mudado a otra ciudad.

Reporteros Sin Fronteras (RSF) clasificó como “persecución” los procesos contra Macedo. “La naturaleza coordinada del proceso y la cantidad solicitada, totalmente desproporcionada, parecen ser una auténtica campaña de intimidación y desestabilización para silenciar a Macedo”, afirmó Emmanuel Colombié, director de la oficina de América Latina de RSF según un comunicado. “Es un serio obstáculo para la libertad de información sobre un asunto de interés público”.

La Asociación Brasileña de Periodismo Investigativo (Abraji, por su acrónimo en portugués) también dijo que “repudia el acoso judicial” contra el periodista. “La práctica de instaurar decenas de procesos contra periodistas en juicios de pequeñas causas es una estrategia de intimidación y, como tal, un atentado a la libertad de prensa. Seguros de que el Poder Judicial de Ceará seguirá las decisiones del STF [Supremo Tribunal Federal] y de otros tribunales en casos similares, Abraji espera que las acciones sean rechazadas”, dijo la organización en un comunicado.

Además de los procesos, Macedo dijo haber recibido “amenazas encubiertas” tras la publicación de los reportajes. En declaraciones al Ministerio Público Federal realizadas en diciembre, el periodista dijo haber recibido “recados de terceros sobre el riesgo de ser asesinado”. “En Sobral yo ando con chaleco antibalas bajo la ropa”, afirmó y agregó que se mudó de la ciudad por temor por su seguridad.

La ciudad es referencia en la enseñanza pública

Sobral quedó en primer lugar en el Índice de Desarrollo de la Educación Básica (Ideb) divulgado en septiembre de 2018, según reportó el Folha de S. Paulo. El índice se realiza cada dos años y es calculado a partir de la tasa de aprobación de los estudiantes en las escuelas y las calificaciones que los estudiantes obtienen en una evaluación externa sobre matemáticas y portugués.

De acuerdo con el reportaje “Educação do Mal” tanto las evaluaciones externas como la aprobación escolar de los alumnos habrían sido manipuladas para mejorar el desempeño de las escuelas y de la ciudad en indicadores de calidad de la enseñanza pública.

Macedo dijo que durante la producción del reportaje intentó hablar con la Secretaría de Educación de Sobral sobre las denuncias, pero no obtuvo respuesta. “Busqué [a la Secretaría], pero nadie habla, ni el secretario. Envié un correo electrónico al secretario, respondieron diciendo que iban a programar una cita. Esperé una semana, reenvié el electrónico y no respondieron más”, afirmó.

Macedo reenvió al Centro Knight el correo electrónico que envió a la oficina de comunicación del Ayuntamiento de Sobral, Marcos Mesquita, en agosto de 2018, solicitando una entrevista con el Secretario de Educación. Al Centro Knight, Mesquita le dijo que recordaba haber recibido el mensaje, pero afirmó que como se trataba de asunto de la Secretaría de Educación era probable que lo hubiera reenviado a la oficina de comunicación de la Secretaría para que respondiera la solicitud.

La oficina de comunicación de la Secretaría de Educación de Sobral le dijo al Centro Knight que “en ningún momento” fue buscada por Macedo. “Siempre estuvimos a disposición para visitas y entrevistas para todos los medios de prensa así como ya recibimos equipos de prensa del Folha de São Paulo, Veja, Época, El País, Estadão, Nova Escola, entre otros”, afirmó la oficina.

La Secretaría también dijo no tener “ninguna relación” con los procesos instaurados por los directores de las escuelas, pero no respondió a preguntas sobre las denuncias hechas en el reportaje de Macedo.

La investigación de Macedo se publicó pocas semanas antes de la elección presidencial de 2018, en la que uno de los principales candidatos era Ciro Gomes, del Partido Democrático de los Trabajadores (PDT), que tiene a Sobral como su cuna política. La ciudad tiene como alcalde a Ivo Gomes, también del PDT y hermano de Ciro. La calidad de la enseñanza en la ciudad y en el estado de Ceará fue una de las principales banderas de Ciro en su campaña a la presidencia. Ciro gobernó el estado entre 1991 y 1994, mientras que su hermano Cid Gomes (PDT) fue gobernador entre 2007 y 2015.

Según el periodista, hay investigaciones del Ministerio Público y de la Policía Federal sobre las denuncias que él presentó en su reportaje. El Ministerio Público de Ceará confirmó al Centro Knight la existencia de una investigación sobre el presunto fraude, pero no dio más información.




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