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Luminate, del Grupo Omidyar, invierte US$ 920 mil en Nexo. Sepa qué hará el periódico digital con ese dinero



En tres años y tres meses de funcionamiento, el sitio brasileño Nexo Jornal se volvió una referencia regional y global del periodismo digital. Además de los premios internacionales que recibió durante este tiempo, otro indicio significativo de su posicionamiento es que el sitio acaba de recibir una donación de US$ 920 mil de Luminate, una organización del grupo Omidyar que apuesta por los medios periodísticos independientes alrededor del mundo como propulsores de cambios sociales y guardianes de la democracia.

Nexo anunció su alianza a fines de enero, que se enfocará en ampliar el alcance e impacto del periodismo de contexto producido por el medio brasileño financiado hasta el momento por inversiones de sus cofundadores más los ingresos de las suscripciones.

“Hay mucha afinidad entre la misión de Luminate y la visión del diario”, dijo Paula Miraglia, cofundadora y directora de Nexo, al Centro Knight. El apoyo, según dijo, “es un reconocimiento a la calidad de nuestro trabajo en Nexo como un actor importante en el periodismo de Brasil. Si puedes mirar otros proyectos a los que Luminate apoya en otras partes del mundo, estos son iniciativas que están pensando el periodismo de forma muy innovadora”.

Nexo apuesta por un periodismo de contexto, análisis y por la visualización de datos. (Captura de pantalla).

El grupo Omidyar fue fundado y es financiado integralmente por el franco-estadounidense Pierre Omidyar, cofundador de eBay, y por su esposa, la bióloga Pam Omidyar. El grupo reúne una serie de iniciativas, empresas y organizaciones filantrópicas, como Luminate, que se dedican a catalizar el impacto social. Entre los medios que tienen o tuvieron el apoyo del grupo en la región están los sitios digitales Agência Pública (Brasil), El Faro (El Salvador), Ojo Público (Perú) y Chequeado (Argentina), también el impreso La Diaria (Uruguay).

Luminate, lanzada en octubre de 2018 a partir de la experiencia del grupo en el área de governanza y participación ciudadana, apoya actualmente iniciativas periodísticas como el Consorcio Internacional de Periodismo Investigativo (ICIJ, por sus siglas en inglés), Forbidden Stories, The Correspondent y Africa Check.

“Seguimos el trabajo de Nexo desde su fundación. En conversaciones que sostuvimos con nuestros aliados en Brasil sobre el ecosistema de noticias y de los medios independientes, y de los medios que ellos apoyaban y en los cuales confiaban, Nexo siempre fue nombrado”, dijo Felipe Estefan, director de Luminate para América Latina, al Centro Knight. “Quedamos muy impresionados por el compromiso [de Nexo] en aprovechar el uso de los canales digitales para alcanzar una audiencia más amplia y producir contenido de calidad que promueva el debate democrático”, sostuvo.

De acuerdo con Estefan, Luminate buscó a Nexo a comienzos de 2018 y empezó las conversaciones sobre un posible apoyo de la organización al diario. “A medida que conversamos sobre su compromiso de crear un emprendimiento de medios sustentable y comercialmente viable, lo que nos impresionó de Nexo al seguirlos desde lejos se volvió realidad cuando nos conocimos mejor, y eso nos llevó al compromiso que acaba de ser anunciado”, explicó.

Según Miraglia, el apoyo de Luminate es la primera inversión externa de Nexo, que hoy cuenta con 33 personas en su equipo. El diario digital se lanzó y se mantiene hasta el momento con la inversión de sus fundadores – la antropóloga Miraglia, la ingeniera Renata Rizzi y el periodista Conrado Corsalette – y con los ingresos por suscripciones de Nexo y de las plataformas NexoEDU, que ofrece contenido periodístico producido para ser usado en salones de clase, y Escola N, que tiene cursos libres sobre temas contemporáneos.

La directora dijo que Nexo no revela números de audiencia, costos de operación ni montos de ingresos, pero que eso debe alcanzar su punto de equilibrio en 2019. “La expectativa es que el periódico se pague por completo este año con ingresos de suscripciones y de otras fuentes. Las suscripciones ciertamente son las más significativas, pero es la combinación de todas las fuentes la que creemos hará sustentable al periódico”, comentó.

Miraglia estima que Nexo tiene hoy “un funcionamiento consolidado, una sala de redacción que funciona y que ha desarrollado una manera extremadamente colaborativa de producir, juntando competencias muy variadas, lo que es la marca del diario”. “Lo que intentamos hacer este año, y la inversión de Luminate llega en este momento, es invertir en áreas en las que no hemos invertido tanto hasta ahora”, como perfeccionar el sistema de suscripciones y tener mejores estrategias de retención y servicio al cliente, dijo la directora del diario digital.

“Tenemos una gran relación con nuestros suscriptores y vemos un valor enorme en ese relación, entonces vamos a invertir en eso. Y también invertiremos más en el aspecto tecnológico, que es muy importante para nosotros, y asegurarnos de que más gente sepa sobre Nexo”, dijo Miraglia.

Estefano señaló que Luminate busca trabajar con organizaciones que tienen “un historial de impacto y modelos claros de sustentabilidad” y “que nos inspiran y donde percibimos que podemos tener un valor”. En el caso de Nexo, además de estos factores, “quedamos muy inspirados por el compromiso de los fundadores con su trabajo”.

En 2017, Nexo se convirtió en el primer medio brasileño en ganar un premio a la excelencia en periodismo digital de Online Journalism Association (ONA). (Foto: Divulgación/Nexo).

“Ellos están poniendo dinero de su bolsillo e invirtiendo su tiempo en construir algo que se ha vuelto un modelo de cómo crear un emprendimiento de medio independiente. Cuando nos dimos cuenta de ello, comenzamos a conversar sobre cómo podríamos conformar una alianza que nos permitiese apoyarlos para que ellos puedan continuar realizando la visión que crearon”, explicó.

El director de Luminate explicó que la organización realiza diferentes tipos de inversión en los proyectos que respalda, pero que decidieron darle a Nexo esa donación porque “sentimos que ellos no deberían tener que devolver el dinero, porque lo que necesitan ahora es tener más recursos para conseguir hacer más del buen trabajo que hacen”.

Estefan resaltó que no habrá interferencia editorial por parte de Luminate en el diario, pero que la organización va a acompañar el trabajo de Nexo con dirección a los objetivos acordados por ambas entidades. “Es menos sobre cosas que ellos tienen que hacer para nosotros y se trata más de cosas que acordamos juntos que serían buenos indicadores de que ellos están en camino a alcanzar sus objetivos, y en caso no lo estén, ver cómo podríamos ayudarlos a llegar ahí”, explicó. Entre estos indicadores están la cantidad de audiencia y de ingresos, pero también el impacto social y el alcance del contenido de Nexo.

La conversación entre Luminate y Nexo se inició antes de las elecciones en Brasil, que intensificaron la polarización política y dieron lugar al aumento de la desconfianza respecto de la prensa, fomentada especialmente por Jair Bolsonaro (PSL), candidato presidencial que ganó las elecciones y hoy es presidente del país, y sus aliados.

Invertir en periodismo en este momento, por tanto, tiene un peso aún más significativo.

“Nexo tiene como misión pensar el periodismo como un elemento fundamental para contribuir al fortalecimento de la democracia en Brasil. Luminate ve al periodismo independiente como un elemento esencial para las democracias. Entonces, hay una convergencia de visiones, sin duda, que gana importancia cuando se está viviendo ese momento en que justamente el periodismo viene siendo descalificado por estar haciendo su trabajo”, observó Miraglia.

“No existe gobierno democrático sin medios independientes, sin derecho a la libertad de prensa para hacer su trabajo y cuestionar a las autoridades, sin ciudadanos que estén siendo informados sobre el acontecer de su entorno”, dijo Estefan. “Considerando que el periodismo independiente es esencial para la democracia, estamos contentos de seguir trabajando en Brasil para garantizar que más voces independientes puedan seguir desempeñando su papel en la protección de la democracia, informando a los ciudadanos y exigiéndoles responsabilidad a los poderosos, independientemente de quiénes sean ellos y a qué partido pertenezcan”, acotó.




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