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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

¿Cómo buscar ingresos para financiar un medio digital independiente? 7 tips de Nómada, de Guatemala




Este artículo forma parte de la serie “​Innovadores en el Periodismo Latinoamericano”​ publicado por el Centro Knight para el Periodismo en las América con el apoyo del Programa Periodismo Independiente de Open Society. 


Por Martín Rodríguez Pellecer*, director y CEO, Nómada 

Martín Rodríguez Pellecer. (Cortesía).

Cuando fundé Nómada, el medio del que soy el director y principal accionista, apenas imaginaba lo difícil que puede ser financiar el periodismo de calidad. Ahora, cuatro años después, en el ámbito empresarial y financiero estamos empezando a ver la luz al final del túnel gracias a nuestro modelo de negocios.

Aquí están las 7 claves.
1. Diversificar las fuentes de ingresos

El primer paso (en 2015) fue acercarnos a una incubadora de negocios que se llama Alterna. Apoya proyectos en su fase inicial para construir su modelo de negocios con una oferta muy atractiva: Cobra conforme uno aumente sus ventas a partir de su intervención. Seguro que en la mayoría de países de América Latina hay incubadoras de negocios.

Desde este momento empezamos a poner en práctica un principio básico empresarial: No se pueden poner todos los huevos en la misma canasta. No es que después de una incubación ya se tengan todas las respuestas, pero uno va aprendiendo conforme pone en práctica las ideas.

Dos años después (durante 2017) me parece que estamos encaminándonos a una respuesta en esta diversificación:

– Ventas ‘normales’ de pauta y productos comerciales.

– Patrocinios de eventos lúdicos y académicos.

– Agencia de contenido, Nueve.

– Grants de fundaciones (representan el 47% de ingresos).

Los ingresos de Nómada en 2017 fueron US $585.000, que representan el 87% de nuestro presupuesto. Estamos muy cerca de alcanzar el punto de equilibrio en nuestro cuarto año de operación.

2. Tener un colchón, un ingreso base que permita operar

Esto se dice fácil si uno hereda una fortuna. Yo no heredé una fortuna.

Lo primero que hice (2014) fue convertir posibilidades de consultoría por parte de instituciones internacionales, fundaciones y oenegés en investigaciones periodísticas que podían ser públicas (o no). Esto aumentaba la agilidad para la lectura y el impacto para los donantes. Y para mí, financiaba periodismo. Esto nos permitió empezar a demostrar con hechos que podíamos ser un medio de investigación de calidad.

Ese no es un capital suficiente para tener un equipo periodístico que nos permitiera crecer en nuestra misión como empresa y medio, y vendí también acciones a personajes públicos intachables. El precio de 1% de las acciones ha ido creciendo desde US $10,000 hasta US $20.000 en cuatro años.

Además, un familiar me confió una propiedad para hipotecarla y pedí un préstamo bancario que empezó por US $230.000, aumentó hasta US $450.000 y ahora disminuyó hasta situarse en US $360.000. Eso sí, no hemos dejado de pagar a tiempo ningún mes.

Lo más importante es decidir cómo invierten uno esos fondos: periodismo, seguridad social y, clave: puestos y proyectos que puedan generar fondos.

3. Hacer una apuesta, una inversión

A mi generación de periodistas, que decidimos fundar medios más independientes que los medios tradicionales, nos ha tocado aprender de empresarialidad (o dirección de organizaciones no lucrativas) más bien por necesidad, como creo que les ocurre a todos los emprendedores.

Para ensayar en esta diversificación de fuentes, se necesita invertir, apostar. No se pueden lograr ingresos suficientes para financiar un equipo de 8 periodistas (incluyéndome) sólo con pasantes o contrataciones a medio tiempo, se necesita un equipo comercial.

Así que desde 2016 hasta 2018 empezamos a invertir en varios puestos:

– Fundraiser y administradora

– Gerente de ventas

– Gestora de eventos

– Productora audiovisual

– Segunda diseñadora gráfica

– Segunda productora audiovisual

– Tercer diseñador gráfico

– Segundo encargado de ventas

– Administradora (a tiempo completo)

– Gerente general

– Gerente de estrategia

Es decir, uno tiene que apostar, invertir, y trabajar para que esa inversión genere ingresos.

Es decir, el equipo comercial y el equipo técnico (diseño y producción) ahora son más integrantes en el equipo de Nómada que el equipo periodístico (que ahora somos 9 personas).

4. Ensayar productos digitales (no solo banners)

Les tengo noticias. La prosperidad no está en los banners.

Es una herramienta maravillosa para las empresas e instituciones. Por US $1.500 pueden llegar hasta a 500.000 vistas y asociar su marca con un medio que es apreciado por sus lectores por nuestro trabajo por la transparencia, la democracia y una sociedad de vanguardia (que promueve valores, por ejemplo, como la igualdad de género o la diversidad).

Pero Google y Facebook se comieron el mercado digital y eso nos hace que no podamos cobrar por un banner de 500.000 visitas más que lo que se cobra por una página de un periódico que ven 50.000 personas.

De igual manera, los productos comerciales digitales, como guías de viajes, videos de emprendedores o herramientas/juegos sobre marcas, continúan siendo el 43% de nuestros ingresos.

5. Los eventos

Inspirados en el ISOJ y el Texas Tribune, pensamos en hacer eventos desde Nómada con tres objetivos:

– Dar a nuestra comunidad de usuarios otras avenidas para el conocimiento (charlas Dixit, tipo TED)

– Cohesionar a nuestra comunidad con nosotros y entre sí (Fiestas, Mercadillos)

– Dar a nuestros clientes una herramienta de patrocinio en la que pueden interactuar con nuestra comunidad en persona.   

Periodistas emprendedores, mientras un banner tiene un precio de US $1.500, los patrocinios para eventos oscilan entre US $500 y $20.000.

En términos de equipo, una de las lecciones es que se necesita contratar a una persona tiempo completo para organizarlo (puede empezarse contratando a alguien free-lance o medio tiempo), una o dos personas para buscar patrocinios (más el involucramiento del director o directora del medio), dedicar tiempo de la administradora, del equipo de diseño y del community manager.

Además, tener un pequeño fondo para invertir (puede empezarse con una tarjeta de crédito bien administrada o cobrar a empresas de comida por vender en el evento). Alquilar los lugares para los eventos, traer a los conferencistas o comprar las bebidas y comidas antes de que lleguen los asistentes no es gratuito. Además, los patrocinios pueden tardarse hasta tres meses en hacerse efectivos con empresas grandes.

En el evento, es necesaria la participación de todo el equipo. Tanto para la relación con la comunidad de lectores como para que la organización no aumente los costos.

Idealmente, debería pensarse en obtener el doble de ingresos que la inversión. Y debe buscarse ingresos desde el consumo y la asistencia, pero especialmente en los patrocinios.

Hemos hecho conferencias Dixit sobre medios y el futuro, sobre mujeres cambiando el mundo, sobre tecnología para la innovación social y sobre innovación social empresarial. El más grande que hemos hecho fue en alianza con Duolingo (fundada por el guatemalteco Luis von Ahn, quien es accionista de Nómada) en el Teatro Nacional en agosto de 2017; tuvo una audiencia de 1,500 personas y siete patrocinios que junto a la asistencia y consumo sumaron $40.000 en ingresos, 50% en utilidad.

Hemos hecho fiestas de aniversario, de Halloweeen, antes de Semana Santa o eventos como un mercadillo de juguetes eróticos. La más exitosa fue la de Halloween de 2016, con 2.000 asistentes, ingresos por US$15.000 y una utilidad de 50%.

Para contextualizar, esas dos utilidades, por sí solas, financiarían la mitad de un mes de funcionamiento de Nómada. Se necesita una combinación de eventos con otras fuentes de ingresos para financiar los once meses y medio restantes del año.

6. La agencia de contenido: Nueve, de Nómada

Inspirados en GK (Ecuador) y VICE-México y tomando en cuenta que había empresas a quienes les interesaba contratar nuestros servicios de video, diseño, manejo de redes sociales y análisis político especializado, fundamos nuestra agencia Nueve.

El reto supone la administración de los tiempos del equipo de producción audiovisual, diseño y edición.

Aquí hemos hecho alianzas comerciales para clientes grandes como bancos, siderúrgicas o empresas de bebidas.

Lo bueno de esta fuente de ingresos es que no requiere de más inversión que la que ya se hace, y tener un equipo de calidad para producción audiovisual, diseño y análisis político es bueno para el periodismo también.

7. Alianzas estratégicas financieras-empresariales

En nuestro cuarto año, en el que ya empezamos a ser parte de las empresas de impacto social, hemos buscado dos alianzas nuevas. Una es con el Media Development Investment Fund, con quienes estamos a punto de reestructurar la mayor parte de nuestra deuda (US$310.000) para obtener mejores tasas de interés con asesoría técnica. Y también otra con el fondo Qomon Capital del Grupo IDC (centroamericano) que incluye su ingreso como accionistas (5%), reestructuración de otra parte de la deuda (US$50.000) y asesoría técnica.

En fin, ser empresario de medios es una aventura y un aprendizaje tan intenso como ser periodista.


*Martín Rodríguez Pellecer (1982) es el director y CEO de Nómada. Es guatemalteco, perseverante y alegre. Empezó en el periodismo en 2001 en cartas de lectores. En 2011 fundó Plaza Pública para la URL, y en 2014, Nómada. Estudió una licenciatura en la UFM y una maestría en Estudios Latinoamericanos en la UAM. Fue finalista del premio FNPI en 2013 y 2017. Ganó el premio nacional de periodismo en 2004 y 2017. Es políglota y feminista. @revolufashion.

 



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