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10º Foro de Austin de Periodismo en las Américas finaliza con sugerencias prácticas para la protección de los periodistas




Más allá de reconocer la grave crisis de seguridad y de protección para los periodistas en América Latina y el Caribe, el 10º Foro de Austin de Periodismo en las Américas, realizado entre el 20 y el 22 de mayo en Austin, Texas, sirvió como plataforma para lanzar ideas sobre cómo resolver el problema de la inseguridad. El Foro más grande realizado hasta ahora, con más de 70 participantes representando países del Caribe y de casi toda América Latina, tuvo como tema central la "Seguridad y Protección para los Periodistas, Blogueros y Periodistas Ciudadanos".

A medida que el Foro llegaba a su fin, llamó la atención sobre la precaria situación de los periodistas -- especialmente en países de particular peligrosidad como México, Honduras y Brasil --el caso del ex-reportero y fotógrafo de Veracruz, Miguel Ángel López Solana, quién pidió ayuda para él y para sus colegas mexicanos, anunciando que él y su esposa están buscando asilo político en Estados Unidos. Su padre y su hermano, también periodistas, al igual que su madre fueron asesinados a tiros por desconocidos en 2011.

"Estamos viviendo en el terror", dijo López Salana a los participantes del Foro.

A lo largo del Foro, varias medidas prácticas , para ser tenidas en cuenta por los periodistas, surgieron durante los paneles de discusión. Por ejemplo, los participantes sugirieron una revisión de los mecanismos existentes de protección y la creación de protocolos de seguridad, donde no existan; una mejor articulación entre las organizaciones que trabajan por la libertad de prensa para ver qué puede ser más efectivo que las tradicionales alertas denunciando ataques contra la prensa -- tales como el papel que pueden desempeñar las redes sociales y la creación o fortalecimiento de organizaciones locales o redes de periodistas, que puedan movilizarse en situaciones de emergencia.

Los participantes también hablaron sobre las acciones concretas que pueden tomarse para que la sociedad civil sea consciente de los problemas de seguridad que enfrentan los periodistas, con el fin de que puedan ofrecer apoyo y presionar a los gobiernos a tomar medidas y reducir la impunidad. Por ejemplo, los participantes destacaron la necesidad de defender el trabajo de los relatores para la libertad de expresión de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) y de la Organización de Estados Americanos (OEA), señalando en particular la necesidad de apoyar a la relatora de la OEA, Catalina Botero, quien está siendo atacada por el gobierno ecuatoriano. La campaña contra Botero y contra la libertad de expresión en general, se ha intensificado en los últimos días. Los participantes del Foro de Austin hablaron sobre la urgente necesidad de defender las Oficinas de Relatoría para la Libertad de Expresión y a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH).

También se hizo evidente, durante el Foro, que los periodistas necesitan capacitación sobre ciberseguridad, como se evidenció en los paneles de discusión, la mayoría de los periodistas presentes no son conscientes de la vulnerabilidad de sus actividades digitales, desde el uso del correo electrónico hasta el uso de la telefonía celular.

Aún más, los participantes destacaron la necesidad de una mayor concienciación sobre cómo los traumas y el estrés no sólo afecta al periodista en lo personal, sino también el efecto que puede tener en la libertad de prensa. El estrés y el trauma logran silenciar a los periodistas.

El Foro de Austin es organized por el Centro Knightn de Periodismo en las Américas y los programas para América Latina y de medios de las Open Society Foundations. Más que una conferencia anual, el Foro de Austin es una red de organizaciones enfocadas en el desarrollo y formación de los medios en América Latina y el Caribe. Los Foros anteriores se han enfocado en temas como el Cubertura de la Migración en las Américas y el Cobertura del Tráfico de Drogas y Organizaciones Criminales en América Latina y el Caribe.



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